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Todo sale bien

troyvictory.jpgMuy bien, de hecho. Olvidándose del chasco que significa la reubicación del juego de hoy a una doble tanda el jueves debido a la lluvia, primero tenue y luego pertinaz, que cayó sobre el Citi Field de Nueva York; los Rockies han tenido un inicio de campaña que ha sido brillante y les ha sonreido.

Una victoria más y sería el mejor inicio de campaña de toda la historia de la franquicia fundada en 1993 (7-2 es su registro actual), además líderes de la División Oeste de la Liga Nacional. El núcleo ofensivo de esta franquicia está bateando y respondiendo al reto: tanto Carlos González (quien lleva 7 empujadas y registro de .306), como Troy Tulowitzki (con 4 cuadrangulares y 9 remolcadas) están haciendo la labor que se espera de ellos, ni más ni menos. Mientras tanto, José Celestino López con sus siete fletadas y Jonathan Herrera con un promedio de .467 (y OBP, hay que mencionarlo, de .636) le dan un muy agradable problema a Jim Tracy. Por el lado de los monticulistas, ahí ven a Jhoulys Chacín, quien con 2-0 y 2.77 de efectividad ha sabido llevar su labor, sobre todo con las preocupaciones alrededor de Ubaldo Jiménez quien deberá regresar luego de concluida esta temporada.

Ha resultado la labor de relevo corto que le fue impuesta a Felipe Paulino, quien aún no ha admitido su primera carrera en 3.2 episodios de labor, y él ha sido uno de los miembros de un bullpen que ha respondido a cabalidad, viendo que Huston Street y Matt Lindstrom podrían bien alternarse para el cierre.

Parece que este equipo ha sabido dejar a un lado dos problemas que lo aquejaban durante los últimos tiempos, y muy especialmente en 2010: la contundencia de sus toleteros en el corazón del orden ofensivo, y los registros fuera del Coors Field. Con una serie victoriosa ante Pittsburgh que ya no son tan fáciles como se podía pensar, y con un principio favorable ante unos Mets llenos de fallas, pero que no dejan de ser peligrosos; las cosas han empezado por muy buen camino para los rocosos.

El ¿gran? dilema del infield

Ya lo hemos tratado en este blog, pero como volvemos a ver la misma interrogante una y otra vez, pues lo debemos tratar: hasta el momento, como bien lo indica Troy Renck, y es lo que hemos escuchado hasta ahora, no hay apuro por cambiar a José Celestino López a otro equipo. Pero, si alguna organización llega con la oferta correcta, se llevará al venezolano.

Sin embargo, la campaña no ha comenzado (por lo menos faltan un poco menos de 48 horas), y López se pinta como una buena (aunque costosa) opción de protección en el infield. Puede defenderse en segunda y tercera, dando posibilidades de profundidad y además, también apoyando a un Jonathan Herrera que podrá necesitar un complemento. Sabemos que Ty Wiggington está ahí, pero hay opciones.

Y además, aún la ofensiva de López, que demostró ser efectiva en Safeco Field un par de campañas atrás, no ha sido probada en el “amigable” Coors Field. ¿Hay algún desespero?

Jonathan Herrera: “Me veo con más chance como utility”

Rafael Rojas Cremonesi
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Durante estos Entrenamientos primaverales, en el flamante complejo
de los Rockies de Colorado en Arizona ha habido una pregunta que ha
rondado permanentemente.

Y no es relativa a Carlos González ni Troy Tulowitzki.

El infielder zuliano Jonathan Herrera,
después de una campaña 2010 en la cual dejó buen sabor de boca, ahora
se encuentra cada vez más cerca de hacer el roster del Día Inaugural por
primera vez en su carrera en las Mayores.

Sin embargo, no puede dar pie aun a todas las especulaciones sobre el rol que cumplirá.

“Sé que se ha dicho mucho en los medios”, dijo Herrera,
en conversación telefónica desde Scottsdale. “Pero siendo honesto, de
verdad no me han dicho nada aún. Esta semana debe confirmarse mi
situación y ver como vamos a quedar definitivamente”.

Herrera, gracias a una primavera en la cual
ha sido efectivo ofensivamente hablando, quizás el único aspecto que
falta por pulir para el versátil jugador del cuadro, tiene a los medios
especializados hablando sobre una posible combinación con el
anzoatiguense José Celestino López en la segunda base. Pero el propio Herrera cree que sus mejores posiblildades están en otro rol.

“Me veo más como utility del infield”, prosiguió Herrera.
“Cuando sea necesario, poder suplir en la segunda o la tercera; en
casos en los cuales haya que suplir a Ian Stewart por cualquier
circunstancia, o digamos si tenemos a un lanzador zurdo en la loma. Lo
que nos queda es seguir dando todo lo que tenemos en el terreno, y así
poder seguir avanzando y llegar a estar en ese roster en el Opening
Day”.

Herrera se ha convertido en un pelotero
apreciado y respetado por sus colegas y por el manager Jim Tracy.
Durante su estadía con los rocosos en 2010 en un total de 76 encuentros,
pudo dejar promedio de .284, producto de 63 indiscutibles en 222
turnos, empujando 25 anotaciones. Su versatilidad en el terreno, y la
humildad fuera de él, fueron las cartas que finalmente convencieron al
manager Jim Tracy, quien no escatima palabras para elogiar al
venezolano. Y en esta primavera, en la cual batea para .364, con 16 hits
en 44 turnos, pareciera que todo está alineado para empezar la zafra
2011 al nivel más alto.

“Gracias a Dios las cosas han estado saliendo bien, esperamos seguir
teniendo turnos de calidad, y que todo se siga dando, no descuidamos el
trabajo y seguimos enfocados en la meta, Dios mediante todo será a a
satisfacción del manager y no queda más que seguir laborando fuerte”,
concluyó.

Decisiones

Aunque pareciera todo estar prácticamente listo y, al menos en nuestras mentes, tenemos la idea de cómo se verá el roster de 40 de los Rockies antes del Día Inaugural hay dos preguntas que nos hacemos:

¿Esmil Rogers, quinto abridor? Así parece. El serpentinero dominicano se ve enfilado a tener un puesto en la rotación, no sabemos si gracias a su trabajo o si por falta de opciones. En sus últimas salidas, ha sido poco menos que eficiente; y son las pocas alternativas que hacen ver al número 48 como el dueño de ese quinto puesto en la terna. Tiene una efectividad alta para un abridor, así sea Spring Training (5.68), ha otorgado 20 indiscutibles en 19.0 entradas de labor. ¿Se acabará rápido la gasolina, y Jim Tracy se verá obligado a buscar opciones en el bullpen?
¿Cuál es el rol que tendrá Jonathan Herrera? Ya la pregunta no es tanto si se quedará, para finalmente tener su primera estadía en Día Inaugural como Grandeliga en la carrera del otro maracucho de los Rockies. La pregunta es cómo. Las opciones son dos: o formaría un “platoon” con José Celestino López en la segunda, o como utility del infield, cuando sea necesario suplir alguno de los puestos en el cuadro.
El propio Herrera ve esta posibilidad como la más factible, pero de seguir teniendo los numeritos que ha desplegado en este Spring Training, con una ofensiva que se encamina a finalmente ir a la par de la más que solvente defensiva demostrada durante su trayectoria, no sería extraño verlo alternándose con el ex Marinero de Seattle. 

Estas son dos preguntas que aún rondan en el maravilloso Salt River Fields, y cuyas respuestas deberían estar a la vuelta de la esquina.
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